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科学家发现地下新庞大微生物种群 并对其基因测序
发布时间:2016-11-18   浏览:162  

  新华社旧金山10月26日电(记者马丹)地球上有约五分之一的生物藏身地下,但人们对地下生物王国知之甚少。美国科学家日前在科罗拉多州发现了新的庞大地下微生物种群,并对这些微生物进行了基因测序。

  美国劳伦斯伯克利国家实验室和加利福尼亚大学伯克利分校的研究人员日前在英国《自然·通讯》杂志网络版上报告说,他们在科罗拉多州赖夫尔镇附近一个地下蓄水层采集了沉积物和地下水样本,对从中发现的2500多种微生物进行基因组重建。

  研究人员获得的微生物基因组涵盖了近80%所有已知细菌门类。在同一地点发现如此丰富的微生物令人震惊。除此之外,研究人员还发现了47个新的门级细菌种群,加上去年发现的35个,使已知的细菌门类数量又增加了一倍。他们因此重新绘制了用于描述物种演化的“生命树”。

  研究还发现了地下微生物之间的高度相互依存关系,并进一步了解了地下微生物是如何参与碳循环、氮循环、氢循环等地球上的一些重要循环。这些循环对地球上的大气和生命非常重要,了解它们有助于在气候模拟等预测性模型中更准确地反映这类循环。

  研究人员观察到,微生物群落中存在一种可称作“代谢切换”的现象,即一种微生物的代谢产物成为另一种微生物的食物。上述这些物质循环正是由代谢切换所推动,这需要微生物之间高度的相互依存来实现。此外,大多数微生物都不能独自降解一种化合物,还需要微生物之间的“团队配合”。

  以地下水中的硝酸盐为例,微生物可以把硝酸盐还原为无害的氮气。这一反硝化作用分4个步骤进行,其中第三步会产生温室气体一氧化二氮。如果参与第四步的微生物不活跃,没有接受一氧化二氮的代谢切换,那么反硝化作用失败,温室气体就会进入大气中。

  劳伦斯伯克利实验室大气与生态系统科学部高级科学家、加利福尼亚大学伯克利分校地球与行星科学系教授吉尔·班菲尔德说,高度的微生物多样性和经由代谢切换产生的相互关联,很可能造就了生态系统的丰富多样性。


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